Aussie Surfboard Maker werden von chinesischen Importen versenkt


Von Brendan Murray

An Australiens Gold Coast, einem 22-Meilen langen (35-Kilometer) Strandabschnitt namens Surfers Paradise und Rainbow Bay, eröffnete Neil Rech im Dezember einen Surfshop und störte unabsichtlich die Ruhe.

Sein Geschäft, Sedition Surfboards, verkauft chinesische Importe für A $ 250 (US $ 259), ein Drittel der Kosten für einige australische Boards, die Konkurrenten anbieten. Rivalen Einzelhändler Abneigungen Abschläge und verärgert über lokale Arbeitsplatzverluste in Frage gestellt seinen Patriotismus und sogar drohte Gewalt, sagte er.

"Es ist ziemlich schwer", sagte Rech, 34, über die Gegenreaktion. Nachdem ich zwei Jahre lang in China unterrichtet hatte, bevor ich ein Geschäft in Coolangatta, Queensland, eröffnete, "habe ich gemerkt, wie billig man diese Boards tatsächlich bekommen kann. Ich dachte, es wäre eine großartige Gelegenheit, sie hierher zu bringen und billiger zu verkaufen."

Billige Importe aus Asien, gepaart mit einem 54% -Sprung des lokalen Dollars seit Oktober 2008, bringen eine doppelte Dosis Schmerz in eine der kultigsten Branchen Australiens. Die Schwierigkeiten bei Surfboard-Herstellern spielen sich bei Herstellern in einem Land ab, in dem Chinas Nachfrage nach Eisenerz und Treibstoff einen Bergbau-Boom ausgelöst hat, während andere Unternehmen, die keine Ressourcen besitzen, zurückgelassen werden.

Die Hersteller sind auf der falschen Seite einer Kluft in Australiens Wirtschaft, die seit 1991 eine Rezession vermieden hat und eine Arbeitslosenquote von 5.3% hat, etwa die Hälfte des Niveaus in Europa. Während die Zahl der Bergbaujobs im vierten Quartal um 21% auf 242,400 im Vergleich zum Vorjahr gestiegen ist, sanken die Beschäftigung im Verarbeitenden Gewerbe 4.4% auf 953,500 und die Einzelhandelspositionen sanken 2.2% auf 1.21 Millionen.

"Kann nicht konkurrieren"

"Australien ist sicherlich eine Wirtschaft im Umbruch", sagte Adam Carr, leitender Ökonom in Sydney bei ICAP Australia Ltd., einer Abteilung des weltweit größten Interdealer-Brokers, der früher im australischen Finanzministerium arbeitete. "Wir können nicht am unteren Ende der Kette konkurrieren."

Von Bells Beach bis Brisbane haben die australischen Boardbuilder die Wahl: Sie sollten schließen oder versuchen, lokale Designs und Branding zu erhalten, indem sie sie auf im Ausland hergestellte Produkte anwenden.

"Wir müssen uns anpassen", sagte Michelle Blauw, Mitinhaberin von Currumbin, D'Arcy Surfboards aus Queensland und Präsident der Australian Surf Craft Industry Association. "Du kannst nicht immer mit dem Finger zeigen und alle anderen für die Situation verantwortlich machen, in der du dich befindest."

Aktienrückgang

Hersteller in ganz Australien kämpfen mit steigenden Kosten und einer starken Währung, die ihre Produkte im Ausland weniger wettbewerbsfähig macht. BlueScope Steel Ltd., der größte Stahlproduzent des Landes, sagte im August, er werde den Export stoppen, eine Mühle und einen Hochofen schließen und 1,000-Arbeiter entlassen. Seine Aktien rutschte 79% in 2011.

Schwächere Konsumausgaben erhöhen die Prise, da die sich verlangsamende globale Erholung den Umsatz von Unternehmen wie dem Billabong International Ltd., einem Anbieter von Surfaccessoires, bremst. Die Gold Coast-basierten Surfbekleidungshersteller haben im letzten Jahr 78% verloren. Im Vergleich dazu verlor Australiens Benchmark S & P / ASX 200 Index 15%.

D'Arcy verkaufte seine Gold Coast-Plattenfabrik im Dezember, nachdem die Verkäufe aufgrund der steigenden Währung, der billigen Importe aus Asien und der Gürtelanspannung der Konsumenten nachgaben, sagte Blauw. Das Geschäft läuft immer noch von ihrer Garage mit zwei Angestellten, von einem Höhepunkt von 11 herunter, sagte sie.

Geboren in Strandstädten in den 1950s, ist die Hinterhof-Natur der australischen Surfbrettherstellung Teil der Herausforderung geworden, so Blauw. In einer Nation, in der ein Zehntel der 22.8-Millionen-Einwohner Surfer sind, die Surf-Weltmeister wie Layne Beachley und Mark Richards hervorgebracht haben, gibt es keine offiziellen Statistiken, die die Größe der Boards messen.

Schließengeschäft

"Surfen ist fast unser nationaler Zeitvertreib", sagte Blauw über den Geburtsort des dreiflutigen "Thruster" Surfboards in 1981, das die Manövrierfähigkeit veränderte und den Sport revolutionierte. "Aber kleine Hersteller wie wir schließen links, rechts und in der Mitte."

Während der Verkauf von Boardshorts und anderer Surfbekleidung Unternehmen wie die kalifornische Quiksilver Inc. und die australische Rip Curl International Pty zu globalen Marken geführt hat, waren viele australische Boardhersteller nicht in der Lage, dieses Wachstum zu bewältigen.

Um die australische Marke auf dem globalen Markt zu schützen, versucht Blauw Hersteller und Handwerker zu organisieren, um eine mandatierte Ursprungsland-Kennzeichnung zu beantragen, damit australische Boards sich von Importen unterscheiden.

Der australische Board-Hersteller Ron Wade hatte einen Blick in die Zukunft, als er vor sechs Jahren chinesische Boards sah.

Industrie 'Gefüllt'

"Ich ging, 'Mate, wenn das ist, was aus China kommt, unsere Industrie ist vollgestopft'", sagte Wade, 66, der seine Firma in Mona Vale, New South Wales, in 1967 gründete. "In den nächsten 10-Jahren wird es ein paar Fabriken geben, aber es wird nur wenige geben."

Blauw sagte, einige Gold Coast Board-Designer seien kürzlich auf der Suche nach mehr Einkommen in die Bergbauindustrie gegangen. Board-Unternehmen, die sich über Wasser halten, sagen, dass das Land die Dämmerung einer Heimindustrie sieht, die den Ruf Australiens für entspannte Lebensstile widerspiegelt.

"Die lokalen Hersteller verlieren etwas von dieser Mystik", sagte Mark Kelly, Geschäftsführer von Global Surf Industries, der schätzt, dass die globale Surfartikelindustrie auf A $ 6 Milliarden bis A $ 7 Milliarden pro Jahr gewachsen ist. Sein in Manly, New South Wales ansässiges Unternehmen verkauft jährlich mehr als 50,000-Boards, einschließlich 15-Marken, die in China, Taiwan, Thailand und Neuseeland hergestellt werden. "Es ist kein Hobby mehr; es ist ein echtes Geschäft. "

In Coolangatta sagte Rech, dass es zwar Zeit brauchen könnte, bis sich seine Wettbewerber an niedrigere Preise in den Boards anpassen, doch Australiens Wirtschaft wird auf lange Sicht besser gestellt sein, da die Importe den Verbrauchern zugute kommen.

"Es ist wie ein dicker Mann auf einem Laufband zu kleben", sagte er. "Zuerst mag er es nicht, aber dann kommt er dazu."

Bloomberg.com

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