CES 2012: Microsoft bereitet sich auf den letzten Bogen vor, umarmt neue Zukunft


LAS VEGAS - Mit der möglichen Ausnahme von Wayne Newton wird jeder Star, der sich auf den glitzernden Bühnen von Las Vegas verewigt, gezwungen sein, sich vom Scheinwerferlicht zu entfernen und den Strip einer neuen Generation von Headlinern zu überlassen.

Microsoft Corp. ist keine Ausnahme.

Während sich die Technologiebranche diese Woche auf der 2012 Consumer Electronics Show (CES) in Las Vegas niederlässt, bereitet sich das weltgrößte Softwarehaus auf die letzte Technologiemesse in Nordamerika vor.

Das liegt daran, dass Microsoft nach fast zwei Jahrzehnten auf der CES und der Eröffnung des Keynote-Slots - ursprünglich vom Vorsitzenden Bill Gates und in den letzten Jahren von CEO Steve Ballmer - letzten Monat angekündigt hat, dass 2012 das letzte Jahr der Redmond sein wird Unternehmen mit Sitz in Washington würde nach Vegas reisen.

Es ist kein völlig überraschender Schritt, aber es ist eine Entscheidung, die nicht nur die sich verändernde Natur von CES zeigt, sondern auch einen seismischen Wandel in der Entwicklung von Microsoft bedeutet: ein Unternehmen, das es gewohnt ist, die Rolle des Spitzenreiters zu spielen und seinen bevorzugten Sohnstatus abzulösen eine neue Realität der härteren Konkurrenz von Apple Inc., Google Inc. und anderen.

Als Microsoft zum ersten Mal auf der CES ausstellte, war dies das größte Ereignis im Technologiekalender. Im Laufe der Jahre nutzte Microsoft die Veranstaltung, um der Welt den ersten Einblick in einige der größten Produkte zu geben, darunter Windows Vista und die erste Xbox-Spielekonsole. Der Stand in der Haupthalle war immer einer der größten und aufwendigsten.

Aber während die Technologiewelt gewachsen ist, sind andere große Branchenereignisse für Microsoft ebenso wichtig geworden, aber aus anderen Gründen.

Obwohl Microsoft auf die virtuellen Monopole, die Windows und Office in ihren jeweiligen Märkten haben, zurückgreifen kann, ist Microsoft in den Bereichen Mobiltelefon, Tablet und Videospiel - drei Hauptargumente für die zukünftigen Wachstumsaussichten des Unternehmens - einer von mehreren Konkurrenten, die um Relevanz kämpfen und in vielen Fällen den zweiten oder dritten Platz auf dem Markt.

Microsoft ist sich bewusst, dass, wenn die Xbox weiterhin die Sony Corp. und Nintendo Co. Ltd. herausfordern will, sie ihre besten Videospielankündigungen für das Electronic Entertainment Exp (E3) speichern muss.

Wenn Windows Phone sich hinter Apple, Android und BlackBerry in etwas mehr als den vierten Platz entwickeln soll, muss es auf dem Mobile World Congress einen guten Eindruck hinterlassen, wie im letzten Jahr, als das Unternehmen seine milliardenschwere Partnerschaft mit Nokia Oyj bekannt gab .

Microsoft hat eine wachsende Bereitschaft gezeigt, seine neuen Wettbewerbsrealitäten anzunehmen. In den vergangenen zehn Jahren hat das Unternehmen Milliarden von Dollar in Internet-Suchtechnologien investiert, um Bing zu einem echten Konkurrenten für Google zu machen.

Es ist eine Strategie, die das Unternehmen möglicherweise im Tablet-Bereich replizieren muss. In den vergangenen zwei Jahren hat Microsoft den CES-Teilnehmern einen Einblick in die Arbeit mit seinen Partnern gegeben, um eine brauchbare Tablet-Alternative zu Apples iPad zu entwickeln. Bis heute sind jedoch keine ernsthaften Windows-Tablets aufgetaucht.

In diesem Jahr wird Mr. Ballmer voraussichtlich Windows 8 vorstellen, die nächste Entwicklung der Flaggschiff-Software des Unternehmens, die sowohl PCs als auch Tablets antreiben wird. Damit Microsoft im Tablet-Bereich eine ernsthafte Herausforderung für Apple darstellt, muss das Unternehmen seine Rolle als Underdog wahrnehmen.

Natürlich ist die Entscheidung von Microsoft, sich von der CES zu verabschieden und einen eigenen Zeitplan für die Produkteinführung festzulegen, nicht neu. Apple hat sich vor einigen Jahren aus Macworld zurückgezogen, um einen eigenen Zeitplan zu erstellen, und Google neigt dazu, seine eigenen speziellen Events zu planen, um neue Produkte und Services anzukündigen.

Anstatt zu erwarten, dass die Welt nur deshalb auf Microsoft achtet, weil sie die Eröffnungsrede auf der CES hält, scheint Microsoft bereit zu sein, seine Preise aus der direkten Konkurrenz mit seinen Konkurrenten auf neutralem Boden zu gewinnen, nicht aus seiner Heimat.

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