Keine Angst vor Schiefergas-Tests: New Brunswick Premier


FREDERICTON - Eine Umweltgruppe in New Brunswick äußert sich besorgt über die Entscheidung der Provinzregierung, ein Energieunternehmen seismische Tests in Feuchtgebieten zuzulassen, aber Premierminister David Alward sagt, Umweltschützer hätten nichts zu befürchten.

Alward sagte in einem Interview am Mittwoch, dass die Bestimmungen der Provinz die Umwelt vor der Schiefergas-Exploration schützen würden.

"Ich bin voller Zuversicht, dass die Industrie verantwortlich sein wird und dass wir die notwendigen Vorschriften aufstellen, um nicht füreinander zu opfern", sagte er.

Stephanie Merrill vom Conservation Council of New Brunswick sagte, ihre Gruppe sei überrascht zu erfahren, dass das Umweltministerium eine Genehmigung erteilt hat, die es SWN Resources erlaubt, seismische Tests in Feuchtgebieten in acht Landkreisen in der Provinz durchzuführen.

Merrill sagte, dass einige Leute, die in Kent County leben, die Arbeit in ihrer Gegend entdeckt haben, einschließlich der Suche nach Ausrüstung in den lokalen Feuchtgebieten, die mit dem Richibucto Fluss verbunden sind.

Trotz der Zusicherungen des Premierministers steht Merrill den von der Regierung im Februar eingeführten Vorschriften der Provinz für die Öl- und Gasindustrie skeptisch gegenüber.

"(Die Vorschriften) sind das Papier, auf dem sie geschrieben sind, nicht wirklich wert, wenn wir nicht den politischen Willen haben, sie so zu verwenden, wie sie es sind", sagte sie.

Merrill sagte, Feuchtgebiete sollten vor einer Erkundung geschützt werden.

"Feuchtgebiete sind extrem empfindliche Ökosysteme", sagte sie. "Sie sind Biodiversitäts-Hotspots, sie sind Brutstätten für viele Vögel und lokale Säugetiere, und sie sind auch sehr wichtig für die Regulierung des Grundwasserspiegels."

Gegner der Schiefergasindustrie haben wiederholt ihre Bedenken geäußert, dass Exploration und eventuell Bohrungen die Wasserversorgung schädigen könnten.

Sie befassen sich insbesondere mit der Fracking-Praxis, bei der Gas aus Schiefer tief in die Tiefe freigesetzt wird, indem chemisch behandeltes Wasser und Sand in ein Bohrloch injiziert werden.

Alward sagte, die Arbeit, die jetzt getan wird, seismische Exploration, nicht Bohren.

Es gibt etwa 10-Unternehmen, die in der Provinz Schiefergas fördern dürfen, aber SWN Resources ist derzeit der einzige, der seismische Tests durchführt.

Niemand von der Firma konnte am Mittwoch für einen Kommentar erreicht werden.

Die neuen Vorschriften sehen vor, dass Erkundungsbohrungen eine Doppelhülle zum Schutz des umgebenden Grundwassers haben müssen. Öl- und Gasunternehmen müssen außerdem eine 10-Million in einer Haftpflichtversicherung kaufen, um Personenschäden oder Schäden an Eigentum oder der Umwelt zu decken.

Die Genehmigung für SWN Resources beinhaltet 26 Bedingungen, was in der Nähe von Feuchtgebieten und Wasserläufen getan werden kann. Sie benötigen Pufferzonen, regeln, wo Bäume geschnitten werden können, und bestimmen temporäre Brücken, wenn Wasserläufe überquert werden müssen.

Alward sagte, die Regierung wolle Wohlstand fördern und die Umwelt schützen und werde nicht voreinander treten.

"Am Ende des Tages wird der Erfolg darauf aufbauen, verantwortungsvoll zu entwickeln, sicherzustellen, dass wir eine sichere Wasserversorgung haben, und auf keinen Fall können wir diese, sichere Luftqualität für unsere Menschen und sichere Gemeinden opfern und gleichzeitig wirtschaftlichen Wohlstand haben ", sagte Alward.

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