Schrauben ziehen den Iran an, da große Käufer sein Öl meiden


Von Robin Pomeroy

Der Iran hatte am Donnerstag mit der Aussicht auf Kürzungen seiner Ölverkäufe nach China und Japan zu rechnen, da neue Maßnahmen zur Eindämmung der Rohölexporte Teherans seine Wirtschaft an die Wand zu treiben schienen.

Den Entwicklungen in Asien folgen am Mittwoch Nachrichten, dass die EU-Staats- und Regierungschefs sich bereit erklärt hätten, die europäischen Käufe von iranischem Rohöl einzustellen.

China, Irans größter Handelspartner, hat seine iranischen Öllieferungen bereits um mehr als die Hälfte dieses Monats reduziert und wird die Kürzungen auf Februar ausdehnen, sagte ein in Beijing ansässiger Händler, der sich mit iranischem Öl beschäftigt.

Japan wird eine Kürzung seiner iranischen Ölkäufe in Erwägung ziehen, um eine Aufhebung der neuen US-Sanktionen zu erreichen, die Präsident Barack Obama am Silvesterabend in Kraft gesetzt hat, hieß es aus Regierungskreisen.

Zwischen ihnen kaufen China, die EU und Japan etwa die Hälfte der iranischen Exporte von 2.6 Millionen Barrel Öl pro Tag.

Internationale Sanktionen, die jahrelang wenig Wirkung zeigten, haben zum ersten Mal einen echten Einfluss auf das tägliche Leben im Iran, wo die Währung des Landes gesunken ist und die Menschen sich beeilt haben, Ersparnisse in Dollars umzuwandeln.

Die meisten Ölhändler erwarten immer noch, dass Iran in der Lage sein wird, Käufer für sein Rohöl zu finden, aber es muss steilere Rabatte anbieten, die die Deviseneinnahmen reduzieren, die es braucht, um Lebensmittel und andere Grundgüter für seine 74 Millionen Menschen zu importieren.

Der Iran hat ein mutiges Gesicht. Außenminister Ali Akbar Salehi sagte am Donnerstag, der Iran werde "den Sturm überstehen".

"Der Iran ist mit göttlicher Hilfe immer bereit gewesen, solchen feindseligen Handlungen entgegenzuwirken, und wir sind überhaupt nicht besorgt über die Sanktionen", sagte er auf einer Pressekonferenz.

Die wirtschaftliche Notlage kommt nur zwei Monate vor einer Parlamentswahl, die als erste seit einer umstrittenen Präsidentschaftswahl in 2009 zu massiven öffentlichen Demonstrationen im ganzen Land geführt hat.

Die Behörden haben diese Proteste gewaltsam niedergelegt, aber seither hat der Arabische Frühling die Verwundbarkeit autoritärer Regierungen in der Region gegenüber der von wirtschaftlichen Schwierigkeiten getriebenen öffentlichen Wut gezeigt.

Die iranischen Führer reagierten auf die Sanktionen mit militärischem Säbelrasseln, einschließlich einer Drohung, das Öl im Nahen Osten zu blockieren, indem sie die Straße von Hormuz, die in den Golf führt, schließen und sogar einen US-Flugzeugträger herausfordern würden, wenn er die Meerenge segeln würde.

Washington sagt, es werde die Meerenge nach Belieben befahren und die freie Durchfahrt durch die internationale Wasserstraße garantieren. Der britische Verteidigungsminister Philip Hammond sagte, jeder Versuch, die Meerenge zu blockieren, "wäre illegal und würde keinen Erfolg haben".

EUROPÄISCHES EMBARGO

Europäische Diplomaten sagten in dieser Woche, sie hätten grundsätzlich zugestimmt, ein EU-Ölembargo durchzusetzen. Der Block - vor allem Italien, Spanien und Griechenland - hat zusammen etwa 500,000-Fässer pro Tag des iranischen Öls gekauft und ist damit nach China der zweitgrößte Abnehmer Irans.

Die EU-Staats- und Regierungschefs müssen noch zustimmen, wann das Embargo in Kraft treten wird, aber es wird erwartet, dass sie es bei einem Treffen der Außenminister am Ende dieses Monats ankündigen werden.

China, der größte Käufer, der letztes Jahr rund 550,000 BPD des iranischen Öls importierte, hat seine Einkäufe in diesem Monat um mehr als die Hälfte reduziert und würde diesen Schnitt jetzt auf Februar ausdehnen, so der in Beijing ansässige Händler.

China bemüht sich trotz der Sanktionen des Westens um tiefere Rabatte für die Fortsetzung der Geschäfte mit dem Iran.

Die neuen US-Maßnahmen würden, wenn sie vollständig umgesetzt würden, es den Raffinerien der meisten Länder unmöglich machen, iranisches Rohöl zu kaufen, was eine qualitative Änderung des Ansatzes des Westens gegenüber Teheran darstellt, dem er vorwirft, eine Atomwaffe zu suchen.

Der Iran sagt, sein Atomprogramm sei friedlich. Diese Pattsituation hatte zu vier Runden von Wirtschaftssanktionen vom Sicherheitsrat der Vereinten Nationen und einer Reihe von Maßnahmen der USA und Europas geführt, aber keines von ihnen schadete seiner Fähigkeit, in der Vergangenheit Öl zu verkaufen, direkt.

Der westliche Wille scheint sich in den letzten Monaten verschärft zu haben, insbesondere nachdem ein UN-Bericht im November angedeutet hatte, der Iran habe konkrete Schritte zur Entwicklung einer Bombe unternommen. Die Erstürmung der britischen Botschaft durch eine iranische Volksmenge hat die Unterstützung der europäischen Länder für Maßnahmen mit mehr Zähnen stimuliert.

Dennoch muss der Westen seine Entschlossenheit, den Iran zu isolieren, mit der Sorge über die Auswirkungen der Maßnahmen, die die Ölversorgung beeinträchtigen könnten, auf eine fragile Weltwirtschaft abwägen.

Bislang haben die Sanktionen der USA und der EU diese Woche zu einem stetigen Anstieg der Ölpreise geführt. Brent-Rohöl-Futures wurden am Donnerstag um etwa $ 114 pro Barrel gehandelt, um etwa $ 7 pro Barrel, seit Obama die neuen Sanktionen in das Gesetz unterzeichnete.

Eine saudi-arabische Regierung sagte, Saudi-Arabien - der größte Ölexporteur der Welt und Feind des Iran - sei bereit, Versorgungslücken zu schließen.

Das neue US-Gesetz erlaubt es Obama, Verzichtserklärungen zu erlassen, um Verwüstung auf den Ölmärkten zu verhindern, aber um die Genehmigungen zu erhalten, müssen die Länder zeigen, dass sie die Beziehungen zu Teheran verringern.

Washington hat gesagt, es werde mit Verbündeten darüber diskutiert, wie man das Gesetz nach und nach anwendet, um die Schrauben an Teheran zu befestigen, ohne einen Ölversorgungsschock zu verursachen.

Eine japanische Regierungsquelle sagte, dass Tokio, das über 250,000 bpd aus dem Iran kauft, mit US-Beamten darüber diskutieren würde, wie man mit dem neuen Sanktionsgesetz umgehen solle. Unter den Optionen wären Kürzungen bei den Ölkäufen, um einen Verzicht auf seine Finanzinstitute zu erreichen.

Die Türkei, ein US-amerikanischer Verbündeter, der fast ein Drittel seines Öls aus dem Iran bezieht, will ebenfalls versuchen, von der Obama-Regierung einen Verzicht zu fordern.

KEIN HANDEL IM BAZAAR

Auf den Basaren in Iran sind die Preise für Grundnahrungsmittel und andere Güter in den letzten Monaten stark gestiegen.

Ein Großteil dieser Inflation wurde durch die Politik von Präsident Mahmoud Ahmadinedschad verursacht, die staatlichen Subventionen für Basispreise, die die Preise niedrig hielten, zu kürzen, eine Politik, die vom Internationalen Währungsfonds gelobt wurde.

Die Regierung hat versucht, die Schmerzen zu lindern, indem sie Familien bar zahlte. Aber der Rückgang der Rial-Währung hat den Wert dieser Zahlungen in Dollar von etwa $ 45 pro Monat auf $ 27 reduziert.

Es gibt Anzeichen dafür, dass einige Iraner den Behörden die Schuld dafür geben könnten, dass sie einen außenpolitischen Kurs entworfen haben, der zu Sanktionen geführt hat.

"Sie geben uns etwas Subventionsbonus, aber es ersetzt nichts", sagte Saeed, ein 33-jähriger Taxifahrer aus Teheran und beschwerte sich, dass sich seine importierten Zigaretten im Preis verdoppelt hätten.

"Wenn ich die Leute frage, warum die Dinge teurer werden, sagen sie alle, dass es die Sanktionen sind."

Der Kleiderhändler Mohammed, 34, sagte, dass es "keinen Handel" gebe, obwohl die üblichen Massen die Geschäfte und Stände im Gewölbegewölbe umschwärmen.

"Wir müssen die Produkte teurer machen, weil wir mehr für Dollar zahlen müssen. Wir Ladenbesitzer setzen Leute unter Druck, aber wir haben keine Wahl. "

© Thomson Reuters 2011

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